【歯科専門診療】猫の歯周病の症状・治療(歯石除去・抜歯)について

愛猫の口が生臭かったり、歯の根元や歯茎が赤くなっている、腫れている、出血しているということはありませんか?

 

そのような症状があった場合には、すでに歯周病に罹患している可能性が高いです。

猫ちゃんのほとんどが歯科疾患を抱えていますが、特に多いのが歯周病口内炎です。

 

歯周病を発症してしまうと、進行するスピードが早く、強い痛みが出るだけでなく、食欲がなくなり、愛猫の寿命に関わることもあります。

歯周病は自然に治ることはなく、完治させるためには、全身麻酔下での超音波スケーラーによる歯垢・歯石の除去・抜歯、デンタルケアとして歯磨きを行う必要があります。

 

歯周病の症状

歯周病の症状

実は、3歳以上の猫のほとんどが歯周病に罹患しています。また2歳までの若齢猫の70%以上が歯周病といわれています。

というのも、人間のように毎日歯磨きなどのデンタルケアを行なっている猫は少ないため、フードの食べかすが歯に付着し、歯垢や歯石が付着しやすいのです。歯石とは歯垢がカルシウムやリンなどのミネラルと結合し、石灰化することで硬くなったものです。歯石を放置すると歯石周囲に歯垢がたまり、細菌が増殖し、歯肉炎を引き起こします。

猫は人間よりも歯垢が歯石になるスピードが速く、だいたい1週間程度で歯石になってしまいます。

 

歯肉炎になると、

  • アンモニア臭の口臭
  • 口内炎やよだれが増える
  • 歯茎や歯の根元で炎症が起こって赤く腫れる

などといった症状が出ます。

 

悪化すると、歯と歯茎の間にある歯周ポケットで細菌が増殖してしまい、歯周ポケットが歯の根元にむかって深くなっていきます。

そうなると、歯肉や歯槽骨が歯を支えられなくなり、顎が腐ってしまい、歯がグラグラし抜けてしまう歯周炎という状態になってしまいます。

歯周炎では、激しい痛みを感じるようになります。激しい痛みによって、ドライフードを嫌がるようになり、柔らかいウェットフードしか食べることができなくなります。さらに炎症が進み、歯の根元・骨(歯槽骨)・靭帯にまで炎症が達すると、顔が片側だけ腫れたり、頬に膿が溜まり、皮膚に穴が開くこともあります。

口腔内の細菌が全身を回ることで、肝臓・心臓・腎臓にも症状が出る事もあり、歯周病は猫の健康に大きく関わる怖い病気です。

 

歯周病の原因

歯周病の原因

猫の歯周病の原因のほとんどは、食べカスなどからできる歯垢(プラークに含まれる細菌が原因です。

歯の根元に歯垢が溜まると細菌が繁殖して、歯肉などで炎症が起こります。

また、猫の場合はヘルペスウイルス・カリシウイルス・白血病ウイルス感染症・猫免疫不全ウイルス感染症などといった免疫力を低下させる感染症のせいで、歯周病になってしまうことがあります。

歯の根元が赤くなっている、腫れている、出血しているという場合には、すでに歯周病を患っている可能性が高いため、動物病院で診察を受けた方が良いでしょう。

 

猫が虫歯になることはある?

猫が虫歯になることはある?

猫は虫歯になる事はほとんどありません。というのも、虫歯はミュータンス菌と呼ばれる虫歯菌によって引き起こされますが、猫の口の中はアルカリ性ですので、酸性環境を好む虫歯菌が猫の口の中で生息することは困難です。

また虫歯菌が栄養とする糖質(甘いもの)を多く含む食べる猫は少ないため、虫歯になる事はほとんどありません。

猫の口腔内疾患で最も多いのは歯周病です。

 

歯周病の治療

全身麻酔下での超音波スケーラーによる歯垢・歯石の除去

猫の歯周病は早期発見・早期治療を行うことで、進行を食い止めることが可能な病気です。そのためには、口の中に溜まった歯垢や歯石を除去する必要があります。

無麻酔で行う歯石除去など歯の表面の汚れを落とすだけの処置では、歯周病の治療はできませんので、歯科治療を行なっている動物病院を受診しましょう。

歯科外来お問い合わせ

全身麻酔下での超音波スケーラーによる歯垢・歯石の除去

全身麻酔をかけて、歯周ポケットの隙間に入り込んでいる歯垢や表面の歯石をスケーラーによって除去する処置を行います。

歯石を除去した後は、歯石が付着することを防ぐために研磨剤を用いて、歯の表面をツルツルに磨くポリッシングを行います。

抜歯

歯周炎が進行し、歯周ポケットが歯の根本まで形成され、歯がグラグラしている場合には抜歯を行うことがあります。

というのも、グラグラしている歯の根元が歯周病菌の巣になっていることが多いためです。そのような歯を放っておくと、顎が腐ったり、下顎骨折を引き起こしてしまいます。

また、抜歯の注意点としては、歯の根元を残さないように丁寧に処置を行うことが重要です。そのためには歯科レントゲンを使用し、ちゃんと根元までしっかり抜歯できているか確認することが必須になります。

投薬

術後や術前に炎症を抑えるために抗炎症薬抗生剤を使用する場合があります。場合によっては免疫抑制剤を術後に数週間使用することもあります。

 

歯周病の予防には歯みがきが重要

歯周病の予防には歯みがきが重要

歯周病を予防するためには、歯ブラシで歯みがきを定期的に行い、歯垢を溜めないことが重要です。歯周病が進行し、歯槽骨や靭帯などの組織で損傷が起き、歯が抜けるなどすると、もう元の状態に戻る事はできません。そして寿命に大きく関わってくる事もあります。

毎日歯みがきすることが望ましいですが、最低でも2~3日に1回は行いましょう。というのも、細菌の塊である歯垢(プラーク)が歯みがきでは取れない歯石に1週間で変化してしまうためです。歯石になってしまうと、超音波スケーラーなどの特殊な処置でしか除去できなくなりますので、こまめに歯みがきを行う必要があるのです

口の中を触られたり、歯みがきを嫌がる猫がほとんどですので、子猫の頃から慣れさせておく必要があります。

歯みがきのやり方・コツなど詳しいデンタルケアの方法については獣医師に相談しましょう。

 

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